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  • : Espacio Geográfico. Dr. Luis Ignacio Hernández Iriberri
  • : Espacio Terrestre: objeto de estudio de la Geografía. Bitácora de Geografía Teórica y otros campos de conocimiento del autor. Su objetivo es el conocimiento científico geográfico en el método de la modernidad.
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24 julio 2012 2 24 /07 /julio /2012 19:54

Basmán, Estrecho de: o “Paso del Sur”.  Actual Estrecho de Malaca, paso entre la isla de Sumátra y la Península de Malaca, entre los 0º y 5º de latitud norte.  Una de las estructuras geográficas más importantes en la historia de la Geografía.  Fue el paso descrito por Marco Polo (1254-1324), en su regreso a Europa, en “El Libro de las Maravillas, o Viajes de Marco Polo” (1298), también conocido popularmente como “El Millón” (según se dice por su tendencia a describir haciendo referencia a la cantidad “en millones”).
El paso de Basmán suscitó controversia, ya que hasta los primeros años del siglo XVI se siguió creyendo en Europa en la existencia de la llamada Cuarta Península” (Primer Península: Arabia; luego del Mar Arábigo, Segunda Península: India; luego del Golfo de Bengala, Tercer Península: Indochina; y luego del Sinus Mágnum, la Cuarta Península: las Indias Transgangéticas [América, aun cuando no reconocida como tal]); la cual, sorprendentemente, no era más que el continente deAmérica reportado en forma vaga por los conocimientos geográficos que llegaban de China a Europa como la región de Cattigara; y de donde se entiende que los chinos ya conocían América; y, creyéndose fidedignamente en la existencia de dicha península, luego entonces, o Marco Polo mentía, o bien existía un paso natural que permitía llegar a China navegando desde el Océano Índico.
En esta última alternativa se estimularon los viajes de navegación por la Ruta de Oriente, que aún en el siglo XV no iban más allá de la actual Sri Lanka (antigua Ceilán, y más antigua, Taprobana, más correcto que “Trapobana”), objetivo último del comercio de especias.  Con la propuesta de Cristóbal Colón fundada en el valor delperímetro de la Tierra en casi 30,000 km aportado por Estrabón (y erróneamente atribuido a Posidonio), de ir al Oriente por la Ruta de Occidente,
 o del Levante por el Poniente; el primer y más importante objetivo geográfico de Colón al explorar las costas de América, fue ir directamente a explorar en las latitudes que se supondría sería la confluencia del Mar de la China y el Mar de Java, en la entrada al Paso de Basmán.
Hasta los viajes de Américo Vespu
cio (1450-1512), dicho paso se siguió buscando; y el recorrido de éste en 1501 a 1502 por las costas de Suramérica (confundida con Cattigara), hasta los 52º de latitud sur en la búsqueda del Cabo de Cattigara, fue lo que le permitió deducir que esas tierras no eran Asia, sino un nuevo continente, que de pronto identificó con las Antípodas, y, luego entonces, que Asia tendría que estar 10,000 km más allá, comprobándose, en consecuencia, el valor del perímetro de Eratóstenes.  De donde la famosa afirmación de Américo Vespucio a Soderini, el cual a su vez la hizo llegar a Waldseemüller en 1507, de, finalmente -en una frase no textual- <<haber encontrado la cuarta parte faltante de la Tierra>> (obviamente, no “América”, pues presupondría la hipótesis de su existencia; aun cuando sí, posiblemente refiriéndose al hipotético continente de las Antípodas), sino: los 10,000 km, de los 40,000 km totales del perímetro terrestre; por la cual en 1507, justificadamente, ya que Walseemüller hubiese entendido o no a lo que Vespuccio se refería, le da su nombre al nuevo continente.

 

 

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