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  • : Espacio Geográfico. Dr. Luis Ignacio Hernández Iriberri
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  • : Espacio Terrestre: objeto de estudio de la Geografía. Bitácora de Geografía Teórica y otros campos de conocimiento del autor. Su objetivo es el conocimiento científico geográfico en el método de la modernidad.
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4 agosto 2013 7 04 /08 /agosto /2013 22:03

Blas Balcárcel (1825-1899)Blas Balcárcel (1825-1899): un despliegue tardío de la "geografía espacista" moderna en México.  (1/2).

 Dr. Luis Ignacio Hernández Iriberri.

http://espacio-geografico.over-blog.es/

09 abr 12.

 

La virreinal dinastía iniciada en Nueva España por Diego Velázquez, gobernador de Cuba, encargado de enviar las expediciones de Francisco Hernández de Córdoba, Juan de Grijalva y Hernán Cortés, sólo como recaudadores de oro y no de conquista, lo cual Cortés se atrevió a violar, en las tierras continentales recién descubiertas por Cristóbal Colón a nombre de España; que proyectada hasta bien transcurrido el siglo XIX, en 1867, tiene su enhiesta contraparte en el hijo de uno más de los mineros de Guanajuato: Blas Balcárcel (1825-1899).

 

Ser hijo de minero era, por lo menos hasta antes de la Independencia, condición necesaria para ser admitido en el Colegio de Minería; no lo era ya para cuando Blas Balcárcel se inscribió en él.  Una segunda condición era tener, por lo menos, quince años de edad, de modo que Balcárcel inició sus estudios de minería en cuatro años que comprendía la carrera, entre 1840 y 1843.  El sistema educativo era entonces el llamado “Lancasteriano”, el cual resolvía la falta de docentes, echando mano de los estudiantes más avanzados, para, bajo la observación de los educadores experimentados, aquellos adiestraran a sus compañeros de menores niveles; y eso explica por qué en 1843, apenas egresado, quedara a cargo del curso de Matemáticas, a cargo de cuyo docente, por reglamento, estaba el impartir, a su vez, el curso de Geografía.

 

Para tratar de descifrar el posible contenido de tal curso de Geografía, hay que aclarar que existía, aparte, el curso de Delineación, que abarcaba los estudios de arquitectura de minas, como de la “elaboración de todo tipo de planos y mapas geográficos”.  Ello nos indica que, si por una parte estaba lo que hoy denominamos como Cartografía, a cargo del Arquitecto Estevan González, por otra parte estaba el curso de Geografía, a cargo de Blas Balcárcel como profesor de Matemáticas.  Ello nos induce a pensar que si bien la Geografía no se enseñaba como Cartografía, como en los siglos XVII y XVIII, tampoco sería su contenido completamente descriptivista de los fenómenos, como era entonces por influencia teórica de Karl Ritter, y quizá principalmente, de Alejandro de Humboldt, que a principios de siglo había estado haciendo estudios de geografía en México.

 

El que la Geografía estuviese por reglamento a cargo del profesor de Matemáticas, habla del contenido que se exigía para tal curso, es decir, de lo que se daría en llamar como “Geografía Matemática” hoy en día, o en otras palabras, del estudio del posicionamiento astronómico, del cálculo geodésico, y el levantamiento de mapas, a lo cual se agregaba una descripción de los lugares.  No obstante, ese mismo año en que Blas Balcárcel se hacía cargo del curso de Geografía (1843), ésta se abría como carrera, estudiándose en ella Geodesia, Uranografía (Cosmografía), y Delineación (Cartografía), entre otros cursos generales.

 

Así, por azares de la historia, tocó en suerte a Blas Balcárcel ser el primero en impartir la Geografía en su forma de enseñanza, como materia de estudio, ya institucionalmente en el México moderno.  Y eso que se inició en la casualidad, terminó en el bien pensado y necesario establecimiento de la carrera de “Ingeniería en Geografía e Hidrografía”, en la nueva Escuela  Especial de Ingeniería, ahora a cargo de él mismo, al triunfo de los liberales tras la guerra de intervención francesa, en 1867.

 

Volviendo a la fundación de los estudios profesionales de Geografía en México en 1843, a poco de egresada la primera generación en 1846, sobrevino la invasión norteamericana en la guerra de 1847-1848.  Las clases en el Colegio de Minería, no obstante, continuaron en medio de la guerra, siendo Blas Balcárcel uno de sus profesores, y José Joaquín de Herrera (1792-1854), uno de sus estudiantes en la carrera de Geografía no obstante sus 56 años de edad, el cual, al retiro del Ejército Norteamericano, se encargó interinamente de la Presidencia de la República (1848-1851).

 

Luego de un breve período más de retorno de Santa Anna al poder, finalmente es destituido por la Revolución de Ayutla.  Sin embargo, la resistencia del conservadurismo santaanista al interior del Colegio de Minería, impidió que Blas Balcárcel tomara la Dirección del mismo desde entonces, a pesar de contar con el apoyo del estudiantado.

 


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Published by Dr. Luis Ignacio Hernández Iriberri - en Historia de la Geografía en México
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