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  • : Espacio Geográfico. Dr. Luis Ignacio Hernández Iriberri
  • : Espacio Terrestre: objeto de estudio de la Geografía. Bitácora de Geografía Teórica y otros campos de conocimiento del autor. Su objetivo es el conocimiento científico geográfico en el método de la modernidad.
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28 abril 2011 4 28 /04 /abril /2011 23:05

Brújula con TelescopioLa Geografía en Alfred Hettner.  Ensayo, 2011 (5/). [*]

Dr. Luis Ignacio Hernández Iriberri.

“Espacio Geográfico”, Revista Electrónica

de Geografía Teórica.

http://espacio-geografico.over-blog.es/

La Tierra, 1 (jN, lW); 12 may 11.

 

Hettner va a criticar a un autor, llamado Marthe, quien, dice Hettner, “resaltó con énfasis el punto de vista corológico aunque en un sentido equivocado, denominando geografía a la ciencia que estudiaba dónde se ubicaban las cosas.  El dónde de las cosas es –al igual que su cuándo, que la distribución y la difusión local, y que la aparición temporal–, una característica, una cualidad de las cosas o fenómenos, es decir, de los grupos formados a partir de las relaciones de los objetos, y tiene que ser por fuerza abarcada por las ciencias sistemáticas, que tratan con esos grupos”[23].

 

Y ciertamente, nosotros reflexionamos sobre a qué pregunta responde la ciencia de la geografía, y no vemos, en esencia otra, sino el dónde.  Hettner apunta que ello es una característica o una cualidad de las cosas o fenómenos, y afirma, por ello, que: “tiene que ser por fuerza abarcada por las ciencias sistemáticas”.

 

Esto es sólo uno de esos detalles de las cosas nuevas que se van explorando.  El dónde, ciertamente, como dice Hettner, es una propiedad de las cosas o fenómenos, pero he ahí una propiedad espacial del fenómeno, correctamente, como dice Hettner, de su relaciones con las demás cosas.

 

Este pasaje es de trascendental importancia, pues muestra que su categoría, la corología, se refería más a la región como tal (lo que de momento se pueda entender por ello), que al espacio en sí.  O dicho de otro modo, que el concepto de región de Hettner, no alcanza a ser la abstracción general de espacio.  Y más aún, algo que va a ser determinante en Hettner, es que su noción de espacio, es el de un concepto abstracto que sólo tiene sus manifestaciones concretas en las propiedades espaciales de las cosas.  Pero, como se deduce de ese pasaje anterior, propiedades que excluye el de las relaciones de los objetos entre sí, que será objeto de las ciencias sistemáticas.

 

Creemos que Hettner hacía esa apreciación dadas dos razones: 1) era normal, en su tiempo, entender las relaciones entre los fenómenos, como relaciones de causa-efecto; y, 2) no hacía la distinción entre relaciones cualitativas internas entre los fenómenos (esas de causa-efecto), de las relaciones cuantitativas externas entre los mismos (sus relaciones físicas externas).  De modo que ello, determinado por su noción de espacio, hacía que necesariamente el dónde fuese asunto de las propiedades mismas del fenómeno, y, por lo tanto, excluido como pregunta geográfica.

 

Hay aquí, pues, un punto en el cual Hettner habría de ser superado, pero más aún, que nos revela que la noción de espacio es lo que está determinando los avances en esta ciencia.  Así, para él, el espacio es un concepto abstracto, que se concretiza en la espacialidad o propiedades espaciales, en este caso, de la superficie terrestre, según el orden de la misma dada en la unidad y diversidad de sus regiones, y son los fenómenos los que caracterizan esas regiones.  De ahí ese enunciado esencial de Hettner de que: “Únicamente cuando concibamos los fenómenos como propiedades de los espacios terrestres, estaremos haciendo geografía”[24].  El espacio geográfico es eso concreto dado por los fenómenos.  Y ahí está ese ir y venir en la conceptualización del espacio.  Hettner realizó un avance determinante, particularmente en la precisión conceptual del espacio como objeto de estudio de la Geografía, pero no serían aún los fundamentos claros, cuando al mismo tiempo Hettner se tiene que deshacer de los fenómenos mismos, especificando que de lo que se trata, es de la organización del espacio dada en la diferenciación de las regiones por esos fenómenos, y no del estudio de los mismos para la caracterización de una región en sí.  “La geografía no debe ser la ciencia de la distribución local de los diversos objetos, sino la ciencia de la organización del espacio.  La geografía es una ciencia del espacio”[25].

 

Ese concepto de la organización del espacio, en Hettner, no debe entenderse en el sentido en el que normalmente se hace, de planificación, y en la idea de ponerle orden; sino en un sentido más profundo, de estructura del espacio, de cómo el espacio geográfico o terrestre dado por su superficie, está estructurado, dando ello su naturaleza, tal cual una red cristalina da lugar a una determinada gema.

 

Este grado de abstracción del problema planteado por Hettner, le permitió obtener una conclusión fundamental: “La geografía no puede limitarse a ningún dominio de la naturaleza o del espíritu en concreto, sino que debe extenderse a la vez sobre todos ellos”[26].  Esto es, que no puede ser ya natural o ya social, pero, al mismo tiempo, Hettner, ya en su tiempo, tuvo que criticar los planteamientos “funcionales” de un Kirchhoff, o de un Wagner, que la definían como “ciencia natural, con elementos históricos integrados”, esto es, a manera de una <<ciencia social, en función de lo natural>>, o inversamente, en lo cual se evadía el problema del espacio; y con ello, Hettner rechazaba así, el planteamiento “dualista” de la Geografía, sin prescindir de los fenómenos, que no obstante no son objeto de su estudio.  En oposición a ello, para Hettner, la Geografía será, entonces, una ciencia monista del espacio, del cual los fenómenos dan lugar a sus propiedades.

 

________________

 

[26]    Ibid. p.40.   
[23]    Ibid. p.37.

[24]    Ibid. p.38.

[25]    Ibid. p.39 (subrayado suyo).

  


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