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  • : Espacio Geográfico. Dr. Luis Ignacio Hernández Iriberri
  • : Espacio Terrestre: objeto de estudio de la Geografía. Bitácora de Geografía Teórica y otros campos de conocimiento del autor. Su objetivo es el conocimiento científico geográfico en el método de la modernidad.
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10 junio 2010 4 10 /06 /junio /2010 08:02

Cliché Espacio Geográfico, Revista 2010

La Historia de la Geografía en México.

  Elementos de Juicio para el Análisis Crítico.

 Ponencia, I Congreso Mexicano de Historia de la Ciencia

y de la Tecnología, México, 1988 (2/7).

Dr. Luis Ignacio Hernández Iriberri.

“Espacio Geográfico”, Revista Electrónica de Geografía Teórica;

http://espacio-geografíco.over-blog.es/;

México, 14 jun 10.

 

 

Existe en México –e internacionalmente incluso– una marcad ausencia de trabajo sobre historia de la Geografía, particularmente de historia crítica y no meramente enumerativa, y, como consecuencia de ello, un enorme retraso teórico en esta disciplina de conocimientos.

 

A los geógrafos se nos presenta un círculo vicioso, en el que débiles elementos de juicio teóricos, no permiten un análisis crítico de la historia de esta ciencia, y a falta de un análisis crítico de su historia, no se esclarecen los fundamentos teóricos de la misma.  Esta situación se agudiza en nuestro país.

 

Las fuentes que explícitamente tratan sobre la historia de la Geografía en México, son, además de escasas, a manera de breves ensayos.

 

El documento más amplio es el trabajo de Manuel Orozco y Berra: “Apuntes para la Historia de la Geografía en México”, de 1881.  Treinta años después, Isidro Rojas redacta su ensayo: “Progresos de la Geografía en México, en el Primer Siglo de Nuestra Independencia”, de 1911; en el que aborda los antecedentes desde la Colonia, pero se centra precisamente en el siglo XIX.  De igual modo está el amplio trabajo de Alejandro de Humboldt: “Cristóbal Colón y el Descubrimiento de América.  Historia de la Geografía del Nuevo Continente y de los Progresos de la Astronomía Náutica en los siglos XV y XVI”, de 1833; es decir, en donde se trata sólo sobre los orígenes en el período de la Colonia.  Luego se han publicado los trabajos de Jorge A. Vivó Escoto: “La Geografía en México: Aspectos Generales de su Evolución”; y de Ángel Bassols Batalla: “Etapas en el Desarrollo de la Investigación Geográfica en México”, publicados ambos precisamente en las Memorias del I Coloquio Mexicano de Historia de la Ciencia, de 1964; organizado bajo los auspicios del Dr, Enrique Beltrán.

 

Aproximaciones a estudios que explícitamente tratan sobre la historia de la Geografía en México, son los capítulos relativos a la geografíaa en las obras de Éli de Gortari: “La Ciencia en la Historia de México”, de 1963; y de Elías Trabulse: “Historia de la Ciencia en México”, de 1985.

 

En 1983, a veinte años de este I Coloquio, y tras casi cincuenta años de existencia de lo que es el actual Colegio de Geografía como institución, tuvimos ocasión de sustentar la primera tesis sobre aspectos de la historia y teoría de la Geografía, dándonos lugar ahora para aplicar los criterios de dicha tesis, al análisis de la historia de la Geografía en México.

 

La premisas teóricas que como elementos de juicio nos permitan abordar un análisis crítico de la historia de la Geografía en México, son: 1) que históricamente han existido dos vertientes generales del pensamiento geográfico; una sobre el estudio del espacio; y otra sobre el estudio de los fenómenos en el espacio, entendido como lugar, región o territorio; 2) que la Geografía es una disciplina de conocimientos acerca del espacio y no de las relaciones naturaleza-sociedad, ni de la planificación; 3) que la Geografía es una ciencia única, íntegra y en desarrollo, y de ninguna manera una síntesis de un sistema de ciencias; 4) que, por lo tanto, ni deviene segregada de la filosofía, ni de su seno se ha separado nunca ninguna ciencia especial que diera lugar a su disgregación; 5) que es en torno a la teoría del espacio que ha de darse la unidad de esas dos grandes manifestaciones del quehacer geográfico: el fenomenismo, y el análisis espacial; 6) que en razón de lo anterior, es en consecuencia una disciplina de conocimientos físico-matemáticos; 7) que, como tal, es una ciencia natural, en tanto que del conocimiento de una parte de la naturaleza inorgánica, como lo es el espacio, y no ciencia social de síntesis de un sistema de ciencias; 8) que no ha dado coherencia a un sistema teórico-metodológico, el cual ha desarrollado necesariamente a lo largo de su historia, aún no plenamente rescatada; 9) que en la dialéctica de su desarrollo, la histórica contradicción “espacio-naturaleza/sociedad”, no es una contradicción antagónica, sino una contradicción en cuya solución, tanto la sociedad; parte de la naturaleza misma, su estadio más desarrollado y avanzado; como lo que conocemos como la naturaleza en sí, son manifestaciones de los posibles infinitos estados de espacio.

 

De ahí que presentamos este trabajo como esquema y lineamiento general de investigación, sobre las bases de precisar la unidad de la Geografía en torno a un objeto de estudio: el espacio; y definir sus dos corrientes de pensamiento (no ampliamente reconocidas aún), de las cuales la actualmente predominante, mundialmente incluso desde el siglo XVII; opuestamente, concibe la historia de la Geografía como la historia de un sistema de ciencias, de tal modo que no discrimina sobre aquello que le es propio, y aquello que retoma auxiliarmente de otras especialidades.

 

Tal pareciera que después de veinticinco años, tras los trabajos citados presentados en el I Coloquio Mexicano de Historia de la Ciencia, estamos repitiendo lo ya hecho, pero en cierto modo a ello nos obligan dos razones: las propuestas para la historia de la Geografía en México hechas tanto por el Dr. Jorge A. Vivó, como por el Dr. Ángel Bassols, no nos satisficieron; y, en segundo lugar, ellos mismos no las desarrollaron.

 

Abordamos pues, estos elementos de juicio para un análisis critico de la historia de la Geografía en México, desde una consideración de los problemas teóricos de esta disciplina de conocimientos, y las dificultades de su historiografía, parte de lo cual es el problema de la periodización, sobre lo que a su vez también nos detendremos.

 

Finalmente, referiremos este esquema, sobre la base de los aportes y exponentes del saber geográfico en estas tierras, citados por Humboldt, Manuel Orozco y Berra, Alfredo Chavero, Francisco del Paso y Troncoso, Isidro rojas, Miguel Sánchez Lamego, Éli de Gortari, Jorge A. Vivó, Ángel Bassols, Elías Trabulse, y otros rescatados por el autor de este ensayo.

 

*

 

La problemática teórica de la Geografía y las dificultades de su historiografía, se centran en esa concepción que actualmente se tiene de esta disciplina de conocimientos como ciencia social, o mixta, de síntesis de un sistema de ciencias; una ciencia a la que como objeto de estudio se le asignan las relaciones naturaleza-sociedad, especie de ciencia de ciencias.

 

No obstante, paralelamente a esta concepción, en el curso de la historia ha existido aquella concepción del saber geográfico como saber acerca del espacio, o la especialidad en general.

 

Lo geográfico, como lo relativo a lo espacial, es entonces, la cartografía, y aquella actividad que la nutre: la exploración en extensión, y las Relaciones Geográficas, descripciones, crónicas o estadísticas levantadas en el curso de aquellas; y es en torno a esto que se gesta el devenir del saber geográfico; es ello lo que compone la columna vertebral de la historia de la Geografía.

 

La cartografía no es, pues, ninguna “ciencia especial” aparte, que se integra al saber geográfico entendido éste como sistema de ciencias, ni la exploración en extensión –en el espacio– una actividad diferente y mucho menos ajena a ella.  Sino lo uno su elemento metodológico fundamental, y lo otro una actividad natural inherente a ella; como metodológicamente el manejo de la telescopía o radioastronomía y la vida de un observatorio le sería a la astronomía; o como metodológicamente el manejo de ciertos dispositivos mecánicos o electromagnéticos y la actividad de un laboratorio, le es natural a la física; o, variando el instrumental y dispositivos de laboratorio, lo sería de la biología o química.

 

*

 



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