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  • : Espacio Geográfico. Dr. Luis Ignacio Hernández Iriberri
  • : Espacio Terrestre: objeto de estudio de la Geografía. Bitácora de Geografía Teórica y otros campos de conocimiento del autor. Su objetivo es el conocimiento científico geográfico en el método de la modernidad.
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17 marzo 2013 7 17 /03 /marzo /2013 23:04

Calculo-de-Posidonio.jpg Qué es la Geografía: Posidonio; se Hace la Diferencia, en Medio de un Error Histórico (9/…)

Dr. Luis Ignacio Hernández Iriberri.

http://espacio–geografico.over-blog.es/

01 nov 12.

 

Si con Crates se había llegado a la culminación de una revolución de pensamiento que afirmaba la tesis esencial de la Geografía como ciencia acerca del espacio terrestre, con Posidonio (135-51 ane), se iniciaba la primera antítesis de la historia del pensamiento geográfico.  Y ello ocurría no como un acto deliberado, no como conciencia teórica, sino por la simple fuerza de los hechos en el desarrollo de los conocimientos y desentrañamiento, en la práctica, de la complejidad misma de la ciencia de la geografía.

 

La referencia histórica tanto de la síntesis del conocimiento que había llegado hasta él, como de la esencia de todo lo que se hará después, necesariamente, es Eratóstenes, para quien la Geografía es, generalizando, la ciencia de todo lo relativo a las propiedades espaciales de todo cuanto existe en el espacio terrestre y por el sólo hecho de existir en él: la localización, distribución, límite, distancia, forma, simetría o asimetría, así como de movimiento que pone de manifiesto los cambios de todo cuanto existe, como agentes transformadores de la superficie terrestre (el espacio geográfico aristotélico así entendido hasta entonces).  Eso, y fundamentalmente eso, es lo que constituye el postulado histórico esencial de la Geografía; y Posidonio, siglo y medio después, eso es lo que hacía en cuanto a geografía…, aun cuando, a su propuesta, aún en calidad de geografía, empezó a agregar nuevas consideraciones (el estudio fenomenista).

 

Posidonio, como muchos de los grandes pensadores, había ido, no en calidad de explorador de lo desconocido expandiendo el conocimiento del espacio geográfico, sino como viajero en un mundo ya conocido, recorriéndolo por las regiones extremas del Mediterráneo, y se había visto atraído por las diferencias en las costumbres de las culturas de los distintos pueblos.  Así, Posidonio, parecía empezar a explorar geográficamente, ya no en lo extenso, sino intensivamente en las características naturales y los fenómenos sociales de un lugar dado.

 

Ello era algo semejante a lo que había hecho Herodoto apoyándose en el mapa de Anaximandro; sólo que, si bien Herodoto es claramente historiador auxiliándose de la geografía; Posidonio, por lo contrario, es, claramente, geógrafo; de modo que lo que proponía, no se entendía como historia o etnografía auxiliándose de la geografía, sino, aparentemente, como un desarrollo de la geografía misma.  Posidonio había empezado a asentar las condiciones que hacían ver algo diferente, en eso que, hasta entonces, por veinticinco siglos, se había mantenido como idéntica a sí misma: la Geografía.

 

Más allá de ello, el principal “aporte” geográfico de Posidonio fue, pues, un error, que su discípulo Estrabón hizo histórico, obtenido del intento de una nueva medición del perímetro de la Tierra, ahora ya no con un método geométrico, matemático, como con Eratóstenes, sino con un método astronómico.

 

El método astronómico de Posidonio consistió en observar el ángulo de la Ascensión de la estrella Canopus.  Posidonio vivió en Rhodas (a los 36° de latitud), desde donde, retomando la afiración de Eudemo, un determinado día del año, Canopus podía verse sobre la línea del horizonte (a 0º AR); ese mismo día y hora, pero observando Posidonio ahora desde Alejandría (a los 31° de latitud, midió un ángulo de 7.5º AR.

 

Para la época de Posidonio, luego de los trabajos de todos sus antecesores, principalmente de Hiparco, sabía ya que entre ambos lugares había una diferencia de 5º (en realidad, de 5.5°), por lo tanto, por el mismo principio geométrico de la diagonal y las paralelas, el ángulo a Canopus debió haber sido de 5.5° y no de 7.5° como lo calculó Posidonio.  El error de origen, fue de Posidonio; error en 2° por el que, si como parece ser, él creía que la distancia entre Rodas y Alejandría era de 5000 estadios, el perímetro de la Tierra resultaba aproximadamente el mismo medido por Eratóstenes; pero como la distancia entre ambas ciudades Estrabón las calculaba en 3,600 estadios, medio ente este valor y el de su maestro Posidonio, tomando el valor de Eratóstenes de 3,700 estadios; pero al mezclar los 2° con una distancia menor, la operación perdió consistencia, y el perímetro de la Tierra se redujo en una cuarta parte, propagado históricamente debido a la autoridad que se generó en Estrabón durante la Edad Media, y ese fue el dato tomado primero, tanto por Paolo del Pozo Toscanelli, como por Martin Behaim, y trasmitido a Cristóbal Colón como argumento de un destino al Oriente por la Ruta de Occidente, que resultaría, según ello, más corto.

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