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  • : Espacio Geográfico. Dr. Luis Ignacio Hernández Iriberri
  • : Espacio Terrestre: objeto de estudio de la Geografía. Bitácora de Geografía Teórica y otros campos de conocimiento del autor. Su objetivo es el conocimiento científico geográfico en el método de la modernidad.
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31 julio 2012 2 31 /07 /julio /2012 20:56

Greenwich, Meridiano de: Conocido también como Meridiano de Origen, o Meridiano Central, en función, y sólo en función, de ser el eje de origen de los valores de la coordenada de longitud, ente 0º y 180º en dirección Este, y entre 0º y 180º en dirección Oeste.  En un Globo Terráqueo, el semimeridiano en el hemisferio opuesto que le complementa, recibe el nombre de Antemeridiano, usado como referencia de la Línea Internacional del Cambio del Tiempo.  El primer Meridiano de Origen se estableció hacia la época de Aristóteles (s.IV ane) en el Meridiano de las llamadas Columnas de Hércules, el Estrecho de Gibraltar.  Conforme fueron avanzando las exploraciones y descubrimientos de islas en el Atlántico, dicho Meridiano de Origen de los valores de longitud, se corrió, primero, hacia las Islas Canarias; donde ya el mismo Ptolomeo en el siglo II parece establecerlo; y luego hasta las Islas Azores, en el siglo XV (e incluso entre el conjunto de estas islas cambió de posición, significando varios grados).

Uno de los dos factores que determinaron el lugar final para ubicar el Meridiano de Origen, lo fue precisamente su Antemeridiano, al cruzar éste por el Océano Pacífico afectando el menor número de poblaciones en el problema del cambio de día; y de ahí algunos quiebres que se observan en la Línea del Cambio del Tiempo, dejando de coincidir con el Antemeridiano.  El otro factor lo fue la coincidencia de que a dicho Antemeridiano, le correspondía el Meridiano que pasaba por Greenwich, Inglaterra, en donde, para la fecha en que esto se determinó a fines del siglo XIX, en la Convención Internacional para Establecer el Meridiano de Origen, en 1884; estaba ahí el observatorio astronómico más importante, fundado desde 1675.  Suele creerse popularmente que dicho Meridiano de Origen lo determinó esencialmente el poderío imperial colonialista del Reino Unido, queriendo ésta ubicarse en el “centro del mapa”; en realidad ello es una asociación, que si bien tiene sus elementos concordantes, es falsa.  En ese sentido, el Meridiano Central, también así llamado, no lo es por estar exactamente al “centro” del mapa; pudiendo convencionalmente colocarse en cualquier otra posición a manera como si hiciésemos un pequeño desplazamiento girando el Globo Terráqueo.  El hecho de que el Meridiano Central quede justo al centro del mapa, permite entender que su Antemeridiano, corresponderá a las líneas meridianas de 180º en los extremos del mapa.  Un Planisferio con el Meridiano Central convencionalmente en la parte central del mapa, demuestra que ello permite ver la distribución continental en todo un hemisferio; como, prácticamente, si al centro del mapa colocásemos el Antemeridiano, lo que observaremos, será un hemisferio principalmente ocupado por el Océano Pacífico.

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