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  • : Espacio Geográfico. Dr. Luis Ignacio Hernández Iriberri
  • : Espacio Terrestre: objeto de estudio de la Geografía. Bitácora de Geografía Teórica y otros campos de conocimiento del autor. Su objetivo es el conocimiento científico geográfico en el método de la modernidad.
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24 julio 2012 2 24 /07 /julio /2012 20:43

Colón, Cristóbal (1451-1506): Le inspira la tesis fundamental de que a Levante, se puede llegar por elPoniente, basada en la esfericidad de la Tierra mostrada en el Globo Terráqueo de Behaim con el perímetro dado por Estrabón (mal atribuido a Posidonio), cuyo proyecto él conoce directamente de éste, y por la Carta en Proyección Trapezoidal de Toscanelli, misma con la cual Behaim construye su esfera.

En 1485 Colón llega a Castilla buscando el apoyo a su proyecto, y para entonces el Imperio Otomano ha bloqueado la antigua Ruta de la Seda y de la Especiería, y los portugueses buscan el paso al Océano Índico bordeando África; todo lo cual favorece la posibilidad; de hecho, sólo la guerra por expulsar a los árabes retarda la decisión.

El propósito explícito de Colón era llegara a la isla de Cipango, y de ahí pasar a la península de la provincia china de Manguí, para arribar finalmente a Catay.  Pero desde el siglo XIV se había discutido mucho sobre la existencia o no del Paso del Sur, que daría acceso del Océano Índico a Catay; o si en su lugar estaba una extensa península denominada Cattigara.  En los hechos, luego de que Colón hubiese afirmado haber tocado Cipango (Haití, La Española), y Manguí (Cuba), no fue a tierra a buscar al Gran Kan, sino en sus posteriores viajes puso proa a las latitudes en donde se supondría estaría el paso controversial de Basmán.

Zarpó con tres carabelas del puerto de Palos el 3 de agosto de 1492, y luego de poco más de dos meses de travesía, el 12 de octubre de ese año arribó a las tierras del continente ya sólo desconocido por los europeos, el cual tomó, de acuerdo con sus datos, por las costas de Asia; volviendo a España en marzo de 1493.

De sus cuatro viajes, el segundo, con 17 naves y 1500 hombres, lo realizó de septiembre de 1493, a junio de 1496.  El tercero, iniciado en mayo de 1498, pretendiendo navegar directo al Paso del Sur, arribó a las costas de Paria en el Delta del Orinoco, sin el éxito esperado, pero reconociendo en estas tierras a un Nuevo Mundo, para él, al sur de Asia; de ahí fue a La Española, y volvió a España para octubre de 1500.  El cuarto y último viaje, simultáneo a la expedición de Américo Vespucio en la búsqueda del Cabo de Cattigara; se inició en abril de 1502, recorriendo todas las Antillas Menores y Mayores, y Centroamérica entre Honduras y Colombia buscando el casi mítico Estrecho de Basmán narrado por Marco Polo; evidentemente, sin poderlo encontrar ahí; y en noviembre de 1504 volvió a España.  Finalmente, Colón muere en mayo de 1506, a nuestro juicio, creyendo haber estado en Asia, tal como así lo pensaban todos sus contemporáneos, incluido Vespucio, pues Colón aún cree que el Estrecho de Basmán tendría que estar, entonces, más al sur.

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